La seda cocida también se conoce como habutai o habotai, un término japonés porque es en Japón donde este tipo de tela se tejía tradicionalmente y todavía se usa hoy en el país japonés para las túnicas de los jueces, mientras que la producción a gran escala se ha trasladado a China . Es un tejido muy ligero y suave.

Habutai significa «suave, peludo», porque su característica principal es la de lucir peludo, ya que está hecho de hilos de fibra continua, delgados, brillantes, poco retorcidos, peludos y suaves. Se obtiene gracias a un acabado particular a través de un proceso de lavado con la arena que une la superficie y le da una especial «piel de melocotón», fluida y con mucho cuerpo al tacto. Sin embargo, durante este tratamiento, algunas fibras se rompen y, en consecuencia, este tipo de tejido es mucho menos duradero que la seda normal.

En comparación con la seda común de morera, es más suave y se desliza como un forro. La seda cocida o habutai es una tela que puede estar tanto en la pieza en una amplia gama de colores y, especialmente en colores oscuros, debido al hecho de que es una tela «peluda», parece como si tuviera una ligera pátina blanquecina, como si fuera polvoriento.

Debido a que la seda es de una finura tal, generalmente se mide por el «peso momme» o «peso GSM» (GSM se refiere a gramos por metro cuadrado de tela, por sus siglas en inglés) en lugar del número de hilos. Los mommes (mm) son unidades de peso que tradicionalmente se utilizan para medir la densidad superficial de seda. Cuanto mayor es el momme el tejido es más grueso en textura. El rango normal de peso momme para el Habotai va de de 5 a 16 mm.

¿Para qué se usa la seda cocida o habutai? Es un tejido muy versátil, se usa para numerosas prendas de mujer, desde blusas drapeadas hasta camisetas, desde pantalones palazzo hasta vestidos, pero también para camisas unisex. Muy utilizado en lencería y complementos como fulares. También se usa para bufandas y pareos. Los grandes diseñadores lo usan en las colecciones donde quieren resaltar la figura en movimiento en la pasarela, un efecto obtenido gracias a su suavidad y brillo.

Pero esta tela también se usa para sábanas de lujo y paneles decorativos pintados a mano con las técnicas de «batik», «shibori» y «tye and dye».

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